de coperos y somelieres

Desde tiempos muy remotos reyes, generales y personas de relevancia tenían a su servicio una persona de total confianza; era la figura del copero, cargo de prestigio pues era el encargado comprobar que bebidas y alimentos llegasen a la boca de su señor exentas de todo tóxico o veneno.

Hebe, diosa de la juventud, hija de Zeus y Hera según la mitología griega, era la copera de los dioses a los que servía el néctar y ambrosía; según Homero, tras casar con Hércules, el bello príncipe troyano Ganímedes le sustituirá como copero y, a la vez amante de Zeus.

Carolus-Duran (1838-1917). Hébé (1874)
Zeus y Ganimedes. Anton Raphael Mengs (1758-59).

, Sargón el grande (2270 a.C. – 2215 a.C) fundador del imperio acadio había sido copero de Ur-Zababa, el rey de Kish en Sumeria

Nehemías, de la tribu de Judá y  copero de Artajerjes I obtuvo permiso de éste para gobernar el país hebreo (445-433 a.c.), reconstruir las muralles de jerusalén y solucionar los problemas de culto, según el  Antiguo Testamento de la Biblia.

Yolas, hijo del regente de Macedonia, fue el copero de Alejandro Magno… se dice que lo envenenó poniendo algo en su copa en 323 a.c

Carlomagno, el emperador del sacroimperio romano germánico organizó el territorio organizó el territorio en condados, marcas y ducados. Y  Constituyo el palacio o la corte como centro de administración del territorio. Su jefe sería el chambelán o mayordomo del que dependerían el  copero, responsable de la bodega,  el mariscal de la caballería y establos y el senescal como responsable de los asuntos cortesanos. La cancillería se encargaría de lo tocante a asuntos civiles y militares de la admón. Por cierto, uno de los coperos de carlomagno se llamó Gambrinus.

Libro de la Cámara Real del príncipe don Juan,(hijo de los RRCC)  oficios de su casa y servicio … Escrito por Gonzalo Fernández de Oviedo: habla del oficio de copero del príncipe., oficio que desempeñó su señor D. Cristóbal de Cuellar. Debe ser hombre honrado y de confianza, muy leal, limpio, educado  y conocedor del vino y del agua de mayor calidad; ambos líquidos deben estar bajo llave.  A su cargo está la copa del príncipe y todos los recipientes. Ayudado de mozos debe tener lista para la hora de comer las vasijas de cristal, plata, y otros materiales,barriles, copas botellas… y preparadas en el aparador.

Servida la copa un caballero  la llevará tapada y él le acompañará-cubierto con su capa y armado con espada descubierta- hasta el príncipe; dos ballesteros y 2 portadores de hachas deas les acompañarán. Entonces la descubre y se arrodilla con la pierna derecha manteniendo en alto la sobrecopa hasta que el príncipe bebe y le vuelve a entregar la copa. De pie  toma la copa con la mano derecha yvuelve a taparla, su izquierda sostiene la taza de la cata o prueba.  Comenta que tienen buen sueldo estos coperos; a la muerte del príncipe  su señor fue nombrado contador en la Isla Española, donde hizo caudales  y después tesorero en Cuba hasta su muerte.